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Grands Crus: classements historiques

CONTENU:
1 ⇒ Les trois classements historiques
2 ⇒ Tableau des classements historiques des climats en Grands Crus de la Côte

1 ⇒ Les trois classements historiques

Classement de Jules Lavalle (1855)

Le Dr Jules Lavalle a rédigé ‘Histoire et Statistique de la Vigne et des Grands Vins de la Côte d’Or’ en 1855. L’ouvrage est une référence majeure car il contient le premier essai de classement complet des climats de la Côte d’Or. Ce classement est réalisé par commune, par finage. La catégorisation comprend cinq surtout classes: ‘Tête de Cuvée’, ‘Première’, ‘Seconde’, ‘Troisième’ et ‘Quatrième Cuvée’. Jules Lavalle utilise aussi la mention ‘Hors Ligne’ en certains endroits, particulièrement pour le Clos de Vougeot, Corton et sur Prémeaux-Prissey). Il indique en page 92 de son ouvrage que les ‘têtes de cuvée‘ et les ‘hors ligne‘ sont dans la même classe, sans toutefois mentionner les particularités ou circonstances associées aux attributions de la cote ‘hors ligne’. Sur un aspect délicat de son classement, celui de l’éventuelle comparaison de classes identiques d’un finage à l’autre (exemple: les climats en ‘Première Cuvée’ sur Gevrey par rapport aux ‘Première Cuvée’ sur Beaune), Jules Lavalle a écrit « Je n’ai étudié les vins de chacune des communes de la Côte comme si les autres communes n’eussent pas existé et la classification que j’ai donnée n’est vraie que pour chacune d’elles prises isolément. » Le monumental travail de Jules Lavalle contient aussi le premier exercice, rigoureux, de cartographie de La Côte.

→ Classement du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’Arrondissement de Beaune (1860)

Le Classement de 1860 du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’Arrondissement de Beaunefut produit pour la promotion des vins de Bourgogne lors de l’exposition universelle de Londres de 1862. L’arrondissement de Beaune est un des cinq arrondissements du département de la Côte d’Or. Voici quelques extraits des notices liées audit classement: « Non seulement chaque commune, mais encore chaque climat, et souvent chaque parcelle a été l’objet d’un examen consciencieux de la part de cette Commission qui a puisé ses renseignements aux meilleures sources. De plus, avant d’être définitivement arrêté, le classement de chaque commune a été soumis à une enquête publique par M. le Préfet de la Côte-d’Or. / Les observations recueillies dans les diverses localités ont été l’objet d’un nouvel examen très approfondi et le classement a été modifié en vertu des observations qui ont été reconnues fondées. Nous osons donc le dire, le plan que nous publions présente toutes les garanties désirables de sincérité et d’exactitude. / La première classe comprend les vignes qui ont paru réunir à un haut degré toutes les conditions voulues pour produire un vin de choix; ce qu’on appelle ordinairement les têtes de cuvées et premières cuvées. La seconde classe (vulgairement nommée secondes cuvées) comprend les vignes placées dans des conditions un peu moins favorables, par rapport à la nature du sol, à son exposition, à son inclinaison. La troisième classe (troisièmes cuvées) les vignes qui, tout en produisant des vins dignes d’être classés parmi les vins fins, se trouvent placées sur l’extrême limite des bons climats. »

L’arrondissement de Beaune regroupe les finages de Santenay à Vougeot; l’arrondissement de Dijon comprend les finages de La Côte situés au Nord de Vougeot, soit de Chambolle-Musigny jusqu’à Marsannay-la-Côte.

Extrait portant sur les finages de Vosne-Romanée et Flagey-Echézeaux de la carte illustrant le Classement de 1860 du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’Arrondissement de Beaune.

→ Classement de Camille Rodier (1920)

Dans son ouvrage important ‘Le Vin de Bourgogne’, Camille Rodier, co-fondateur, avec Georges Faiveley, de la Confrérie des Chevaliers du Tastevin, écrit « Nous tenons à ce qu’il soit établi que nous n’avons pas cherché à faire un classement nouveau, mais que le travail que nous présentons aux lecteurs résultent de deux classements faisant autorité à des titres différents, savoir … » et il nomme les classements de Jules Lavalle (1855) et du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’arrondissement de Beaune de 1860. Il n’en adapte pas moins de temps à autre ces deux classements, avec justesse, d’autant que les valeurs des climats étaient certainement mieux connues quelques décennies après ceux nommés.
Après les classements historiques de Jules Lavalle et du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’arrondissement de Beaune de 18650, le classement de Camille Rodier doit également être considéré tel une référence majeure.

Au sein des Premières Cuvées de son classement, Camille Rodier utilise des majuscules pour faire valoir, sobrement, les climats qu’il considère exceptionnels, ses ‘Têtes de Cuvées’ en quelque sorte; notamment, sur Puligny-Montrachet, Chevalier-Montrachet, Bâtard-Montrachet et Les Combettes.

Couverture cartographique des finages de Flagey-Echézeaux et Vosne-Romanée afférente au classement de Camille Rodier en 1920.

→ Classement de Jasper Morris (2010)

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un classement historique, nous avons jugé bon de l’inclure.Dans son livre ‘Inside Burgundy’, Jasper Morris attribue un classement à tous les climats homologués en Grands Crus et en Premiers Crus. Si de façon générale il soutient leur rang formel, il apporte çà et là des ajustements. Ainsi, sur Puligny-Montrachet, il accole notamment le superlatif ‘exceptionnel’ à quelques climats.


2 ⇒ Tableau des classements historiques des climats en Grands Crus de la Côte

NOTES:
Note 1: La classification du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’arrondissement de Beaune de 1860 couvre aussi quelques finages de la Côte de Nuits localisés dans l’arrondissement de Dijon, soit ceux de Chambolle-Musigny, Morey-St-Denis et Gevrey-Chambertin. Il y est précisé, judicieusement, que pour «l’arrondissement de Dijon (le classement a été effectué) par une société de viticulteurs». L’arrondissement de Beaune regroupe les finages de Santenay à Vougeot et l’arrondissement de Dijon comprend les finages de La Côte situés au Nord de Chambolle-Musigny inclusivement.
Pour les finages de Gevrey-Chambertin et Morey-St-Denis, le classement obtenu de l’exercice ‘d’une société de viticulteurs‘ sur le finage ne nous pas apparu suffisamment pertinent pour en citer les éléments.
Ladite mention figure sur la planche cartographique de la classification du Comité de Beaune ‘dessinée par M.L. Bonnamas / ÉD BATAULT MOROT, ÉDITEUR À BEAUNE / 1867′.

Note 2: Le climat Mazoyères-Chambertin est généralement replié sous Charmes-Chambertin.

Note 3: Si la classification de Jules Lavalle pour Morey-Saint-Denis apparait assez sévère, en revanche celle de Camille Rodier en 1920, autre référence majeure, apparait bien généreuse. Rodier attribue entre autres des cotes de ‘Première Cuvée’ ou de ‘Deuxième Cuvée’ à la plupart des Premiers Crus actuels et celle, certainement excessive, de ‘Tête de Cuvée’ au Clos des Lambray. Bref, il y a certainement lieu d’éprouver une certaine perplexité vis-à-vis les classements de Lavalle sur Gevrey-Chambertin et Rodier sur Morey-Saint-Denis.

Note 4: Le lieu-dit Les Chaffots comprend une partie de 2,62 hectares en Premier Cru et une partie de 1,40 hectares en Grand Cru, dont une section de 1,34 hectares dans le Clos Saint-Denis et une autre de 0,07 hectare dans le Clos de la Roche.

Note 5: Une partie de 1,52 hectare du Grand Cru Bonnes Mares s’inscrit sur le territoire de Morey-Saint-Denis; la plus grande partie de ce GC, 13,54 hectares, est cependant sur le territoire de la commune voisine de Chambolle-Musigny.

Note 6: La classification du Comité d’Agriculture et de Viticulture de l’arrondissement de Beaune de 1860 couvre aussi quelques finages de la Côte de Nuits localisés dans l’arrondissement de Dijon, soit ceux de Chambolle-Musigny, Morey-St-Denis et Gevrey-Chambertin. Il y est précisé, judicieusement, que pour «l’arrondissement de Dijon (le classement a été effectué) par une société de viticulteurs». L’arrondissement de Beaune regroupe les finages de Santenay à Vougeot et l’arrondissement de Dijon comprend les finages de La Côte situés au Nord de Chambolle-Musigny inclusivement.
Différemment des finages de Gevrey-Chambertin et Morey-St-Denis, le classement obtenu de l’exercice ‘d’une société de viticulteurs‘ sur le finage de Chambolle-Musigny nous est apparu suffisamment pertinent pour en citer les éléments.
Ladite mention figure sur la planche cartographique de la classification du Comité de Beaune ‘dessinée par M.L. Bonnamas / ÉD BATAULT MOROT, ÉDITEUR À BEAUNE / 1867′.

Note 7: Jules Lavalle utilise la mention ‘Hors Ligne’ en certains endroits, particulièrement pour le Clos de Vougeot et pour des climats des finages de Aloxe-Corton et Prémeaux-Prissey. Il indique en page 92 de son ouvrage que les ‘têtes de cuvée‘ et les ‘hors ligne‘ sont dans la même classe, sans toutefois mentionner les particularités ou circonstances associées aux attributions de la cote ‘hors ligne’. À notre avis, l’usage de la cote ‘Hors Ligne’ par celui-ci détermine une cote inférieure à ‘Tête de Cuvée’.

Note 8: Jules Lavalle écrit au sujet de la commune de Ladoix que « ce n’est pour satisfaire l’ordre géographique que je signalerai ici le hameau de Buisson et le village de Ladouée… Les parties cultivées de Ladoix se trouvent placées au fond d’une vallée qui ne permet pas d’y récolter des vins fins. Pourtant dans les portions qui avoisinent Aloxe et qui se terminent au nord par le magnifique climat de Corton, on trouve quelques vignes plantées en pinot donnant des vins qui ne sont pas sans valeur. » (Voir la note 9.)

Note 9: Camille Rodier écrit au sujet de la commune de Ladoix que « c’est seulement depuis un assez petit nombre d’années que Ladoix-Serigny a pris une réelle importance viticole. Jusqu’à la première moitié du 19e siècle, les œnologues de la Côte d’Or gardaient le silence sur ce pays ou se contentaient d’une simple mention pour suivre l’ordre géographique. »

Note 10: Camille Rodier écrit au sujet du climat Le Corton « la partie supérieure en Deuxième et Troisième cuvées. »

Note 11: Camille Rodier écrit du du climat Le Charlemagne : Camille Rodier écrit « certaines parties sont classées en Deuxième et Troisième cuvées. »

Note 12: Camille Rodier écrit au sujet de Les Maréchaudes et Les Paulands « seulement le tiers supérieur (en Première Cuvée). »

Note 13: Les communes de Puligny-Montrachet et Chassagne-Montrachet se partage de façon égale, 4,0 hectares sur chaque, le GC Le Montrachet.

Note 14: Les communes de Puligny-Montrachet et Chassagne-Montrachet se partage le Grand Cru Bâtard-Montrachet: 6.02 hectares sur Puligny-Montrachet et 5,84 hectares sur Chassagne-Montrachet.