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Corton: physionomie/géologie

Corton est un Grand Cru définitivement très singulier. À toute fin utile, c’est le seul des GC qualifié tant pour la production de vins blancs que rouges. Aussi, sur certaines parties de son aire, ses vins changent d’identité en faveur de Corton-Charlemagne, que si en vin blanc toutefois. Aussi, il implique un nombre confondant d’une trentaine de climats. Par ailleurs, il est le seul des GC qui est associé à un contexte géographique particulier, celui de ‘colline’ de Corton. En fait, une bonne partie de sa singularité s’explique par ce dernier aspect. S’établissant sur un contour de près de 200 degrés, son versant est quasiment un carrousel de vignes, cela sur sur trois communes: Aloxe-Corton, Ladoix-Serigny et Pernand-Vergelesses.

Mise à jour: juillet 2020

CONTENU:
1 ⇒ Physionomie
1-A → Silhouette
1-B → Une ‘colline’: explication
1-C → Un spectre d’expositions
1-D → Dénivelés et physionomie du versant
1-E → Un versant singulièrement allongé
1-F → Caractéristiques des Corton vs autres GC: en résumé
2 ⇒ Géologie
2-A → Un segment du versant de Corton révélé récemment

2-B → En bref sur la géologie
→ Bibliographie


1 ⇒ Physionomie

1-A → Silhouette

La colline de Corton a une forme tronconique, évasée. Elle est coiffée d’un boisé qui a une allure de béret plat. Circonscrivant environ 200 degrés autour de la colline, de l’Est-Nord-Est à l’Ouest-Nord-Ouest, le versant de vignes se présente en fer en cheval. Ce contexte est unique sur La Côte.

Corton paysageCette photo aérienne prise du Sud est tirée du site Paysagedecorton.fr’. À gauche, le village vigneron de Pernand-Vergelesses. À droite, à l’Est de la route Dijon-Beaune, la commune citadine de Ladoix-Serigny. Le village d’Aloxe-Corton n’est pas visible; son périmètre débute au bas, à droite, de l’image.


1-B → Une ‘colline’: explication

La colline de Corton est un segment de La Côte qui a été sectionné par trois combes, des vallées sèches. Particulièrement évasées, deux de celles-ci sont placées perpendiculairement à La Côte. Elles ont entaillé, d’une part, le versant Nord de la colline sur le territoire de Ladoix (climats Hautes et Basses Mourottes, etc.) et, d’autre part, le versant Sud, classé surtout en Corton-Charlemagne (climats  Le Charlemagne sur Aloxe-Corton et En Charlemagne sur Pernand-Vergelesses, etc.). La troisième combe a singulièrement, curieusement, créé une échancrure en forme d’arc en retrait à l’Ouest, de façon oblique à La Côte. C’est cette dernière qui détermine ce qui est désigné de ‘colline’ de Corton. Située en bonne partie sur la commune de Pernand-Vergelesses, les deux flancs de cette combe oblique sont occupés de vignes aux endroits favorablement exposés: d’une part sur le flanc oriental, les vignes du climat En Charlemagne (Corton-Charlemagne); d’autre part sur le flanc occidental, une partie du vignoble de Pernand-Vergelesses, dont le Premier Cru ‘Sous Frétille’. Cette combe transversale est représentée par le trait rouge sur les deux illustrations suivantes.

combedepernandCliquez sur l’illustration pour la grossir. Les traits plus marqués illustrent les axes des trois combes, trois vallées sèches, qui semblent détacher la ‘colline’ de Corton du grand versant de la Côte d’Or. Les axes des deux combes évasées définies par des traits noirs sont transversales à La Côte, comme la majorité des combes qui sectionnent le grand versant. L’évasement des deux combes transversales à La Côte et la combe oblique illustrée en rouge déterminent un contexte de ‘colline’.

combedepernandprisedeuxUne autre perspective de la combe en retrait à l’Ouest qui, avec le caractère évasé des deux combes transversales à La Côte, crée un contexte ‘colline’.


1-C → Un spectre d’expositions

Corton-expositionsÉtant donné la forme en fer à cheval du vignoble de la colline, son spectre d’expositions solaires de près de 200 degrés est singulier sur La Côte.
L’exposition à l’Ouest du climat En Charlemagne (GC Corton-Charlemagne) de Pernand-Vergelesses est peu appropriée pour la culture du Pinot noir. Une telle exposition est cependant adéquate pour la culture du Chardonnay; une exposition à l’Ouest s’observe d’ailleurs sur certaines parties du Grand Cru de Chablis.

La notion de climat sous-tend des distinctions, des influences, qui interviennent sur les caractères des vins. L’exposition solaire est un de ces paramètres. Son incidence est tantôt évidente, tantôt subtile. Notamment, son impact est flagrant sur le célèbre climat Clos St-Jacques de Gevrey-Chambertin. Celui-ci est situé au débouché de la combe de Lavaux qui est un couloir d’air frais, inconvénient microclimatique qui est compensé par son exposition au Sud. Aux endroits de La Côte étant situés en retrait des couloirs formés par les combes, donc hors les influences physiographiques et climatiques associées à celles-ci, l’exposition de l’Est au Sud-Est y est ainsi un paramètre assez constant.
Une exposition à l’Est, au soleil levant, que certains auteurs soulignent être capitale en Côte de Nuits en raison du réchauffement du coteau dès l’aurore, transmet un apport spécifique à l’ADN d’un terroir, lequel est certainement autre que celui procuré par une exposition au Sud qui est rasante en matinée, mais intense au cœur de la journée. (Si vous vous connaissez une étude qui traite des nuances procurées au terroir selon les expositions solaires, faites-nous le savoir, c’est un ‘appel à tous’, nous écrire ici.)
Toujours est-il que la colline de Corton comporte un carrousel d’expositions que montre l’illustration qui précède.

Les diverses expositions et les climats correspondant à chacune sont comme suit:

  • Exposition Est-Nord-Est: les climats suivants de Ladoix: Les Carrières, Basses Mourottes, Hautes Mourottes et Les Moutottes.
  • Exposition au Sud-Est: les climats Le Rognet, Clos des Corton Faiveley, La Toppe au Vert et Les Vergennes de Ladoix; et les climats suivants d’Aloxe: Le Corton, Les Renardes, Les Perrrières, Le Clos du Roi, Les Grèves, Les Bressandes, Les Languettes, Les Maréchaudes et les Paulands.
    Au sujet de l’exposition de ces climats, Denis Morelot (1831) écrit « on ne saurait imaginer une exposition plus favorable. » Le secteur d’Aloxe est aussi à l’abri des vents dominants de l’Ouest, bloqués par la colline.
  • Exposition au Sud: les climats Les Fiètres, La Vigne au Saint, Les Combe, Le Clos des Meix, Les Pougets, Les Chaumes.
  • Exposition au Sud-Ouest: le climat Le Charlemagne d’Aloxe.
  • Exposition à l’Ouest-Nord-Ouest: le climat En Charlemagne de Pernand.

1-D → Dénivelés et physionomie du coteau

Le dénivelé du GC Corton − incluant les parties en AOC Corton et celles en AOC Corton-Charlemagne − est globalement de 120 mètres, soit de ±230 mètres à ±350 mètres au dessus du niveau de la mer.
Le dénivelé spécifique à la zone cultivée surtout en Corton est cependant de ±85 mètres, approximativement entre les altitudes de ±230 mètres à ±310 mètres. Alors que celles plantées surtout en chardonnay au sein particulièrement de l’aire de Corton-Charlemagne − se trouvent dans la bande supérieure du versant, entre les altitudes ±310 mètres  et ±350 mètres.
Après Corton, les versants de Grands Crus ayant les plus forts dénivelés sont ceux de l’axe Clos de Vougeot/Grands Echézeaux/Les Echézeaux, au dénivelé total de ±70 mètres (altitude de ±240 mètres au bas du Clos de Vougeot à ±310 mètres au haut des Échezeaux / dénivelé de ±60 m relativement seulement à l’axe Grands Echézeaux/Echézeaux).
Dans l’axe des climats consécutifs (du haut au bas du versant) ‘Le Corton/Les Renardes/Les Bressandes/Les Maréchaudes’, la longueur du versant du GC Corton est de ±850 m; la longueur propre au GC Corton rouge est cependant de ±700 m, puisque des parties du Le Corton et de Les Renardes appartiennent à l’aire de Corton-Charlemagne. À titre comparatif, l’axe ‘Chambertin/Charmes-Chambertin’ atteint également ±700 m et celui de l’axe ‘Echézeaux/Grands Echézeaux’ est de ±780 m.

À l’exception du versant de Corton sur la commune de Ladoix, lequel est fort tourmenté en raison d’excavations dans le paysage associées à d’ex-carrières, le profil du coteau du GC Corton est assez identique sur le pourtour de la colline. Des profils de carrières s’observent aussi sur le versant du côté d’Aloxe-Corton.

Le secteur en GC Corton sur le finage de Ladoix comporte plusieurs échancrures qui sont autant d’empreintes d’ex-carrières. La photo illustre des parois d’une carrière d’autrefois dans le climat Les Carrières! Les carrières sont, çà et là, des enclaves de bons terroirs.

L’illustration ci-après montre une coupe représentative du GC, laquelle traverse, de haut en bas du coteau, les climats consécutifs Le Corton, Les Renardes, Les Bressandes et Les Maréchaudes. Ce profil plutôt linéaire diffère légèrement du profil classique de La Côte, généralement concave. L’inclinaison de la pente est constante de 10 à 15% jusque dans sa partie inférieure. Cette pente soutenue dans la partie inférieure du Grand Cru est manifestement une des justifications du statut de GC accordé aux climats situés dans sa partie basse, dont Les Maréchaudes et Les Paulands.

Corton-coupeLe graphique ci-devant représente une coupe du coteau dans l’axe du trait en rouge, au centre du finage d’Aloxe-Corton, à travers les climats ‘Le Corton’, Les Renardes, Les Bressandes et Les Maréchaudes. La limite inférieure du climat Les Maréchaudes est à 229 mètres, tandis que la limite supérieure du climat Le Corton est à 351 mètres; sachant que la lisière de ±35 m tout au haut du coteau est occupée principalement par des vignes classées en Corton-Charlemagne. Le dénivelé total du versant est de ±120 mètres; ±85 m quant à la bande du coteau cultivée très majoritairement en Pinot noir, donc en Corton. La pente conserve une déclivité régulière, de 10 à 15%, de la mi-coteau (limite supérieure des Bressandes) jusqu’au pied des Maréchaudes. Cette pente soutenue est plausiblement une justification du statut de GC accordé au climat Les Maréchaudes (voir ‘un versant singulièrement allongé’ ci-après). La mention ‘250 m /10,8%’ sur l’illustration est la limite commune des Bressandes et des Maréchaudes. À ce niveau sur le versant, la pente est curieusement de forme convexe. Cet endroit est vraisemblablement appuyé sur la ‘dalle nacrée’, formée des lithologies de calcaires de Ladoix et de Dijon-Corton (voir Géologie de Corton).


1-E → Un versant singulièrement allongé

Le fort dénivelé du versant du GC Corton s’explique par l’allongement particulièrement long du versant, un contexte assez unique. En fait, sur Ladoix-Serrigny et Aloxe-Corton (côté Nord), le versant se prolonge jusque dans une dépression, une cuvette, à l’orée de la plaine. L’emprunt de la route Dijon-Beaune à travers les territoires  de ces deux communes permet de constater ladite dépression. Le prolongement du versant qui en découle est certainement la principale explication de la présence d’une troisième bande de Grands Crus sur Aloxe, laquelle est formée par Les Maréchaudes et, moindrement, Les Paulands: Le Corton (le climat)/Le Clos du Roi/Les Renardes étant sur la bande supérieure du versant; Les Bressandes sur la bande médiane; et Les Maréchaudes sur la bande inférieure. L’illustration qui suit témoigne de la dépression en question.

La vue en coupe est rattachée au trait rouge sur l’image. Ce trait longe approximativement la route Dijon-Beaune dans son segment à travers les territoires de Ladoix-Serigny et Aloxe-Corton (partie Nord). La coupe illustre la dépression à l’orée de la plaine à cet endroit. Or, les climats Les Maréchaudes et Les Paulands sont situés dans l’axe de cette dépression. En fait, cette dépression est assez unique sur le tracé de la route Dijon-Beaune, laquelle longe assez systématiquement le pied de La Côte. Une autre dépression significative s’observe à Prémeaux-Prissey, bien que de moindre importance. Cette dépression à l’orée de la plaine nous apparait être l’explication principale de l’amplitude exceptionnelle du versant de Corton.


1-F → Caractéristiques des Corton vs autres Grands Crus: en résumé

Les Grands Crus rouges de la Côte de Nuits obéissent très majoritairement à six caractéristiques de nature physiographique, météorologique et géo-pédologique; des exceptions à la règle s’observant sur les Grands Echézeaux et le Clos de Vougeot:
1) une situation en pente soutenue, variant entre ±5% et ±15%;
2) un point de rupture (point où la pente du versant chute assez nettement sous ±3%) situé en aval des GC;
3) une situation sur le versant qui ni trop haute (au plus haut ±310 m), ni trop basse (au plus bas ±250 m);
4) une exposition indéfectiblement dans un spectre de l’Est au Sud;
5) une localisation sur La Côte qui est en retrait ou relativement en retrait des combes importantes, autrement dit hors de l’influence des flux d’air froid circulant dans les combes et des inflexions d’expositions inhérentes;
et 6) une typologie de sol assez commune en vertu du modèle de la topo-lithoséquence (aspect à compléter).

Les vignes situées aux extrémités inférieures et supérieures des versants de La Côte sont généralement moins favorables à la production de vins rouges élites. D’une part, les parties basses se réchauffent plus lentement puisque l’air froid matinal s’y concentre davantage. D’autre part, la température de la frange supérieure est influencée par l’abaissement de température lié au gain altitudinale (baisse moyenne de ±0,6o par 100 m d’élévation) et par la fraîcheur émanant des boisés qui surmontent le vignoble. En un mot, la bande médiane du coteau constitue la positon la plus avantageuse; et la pédo-géologie de cette ceinture est aussi privilégiée (à développer prochainement).

Le Grand Cru Corton obéit aux caractéristiques communes de la plupart des Grands Crus, sauf au troisième aspect puisque la partie inférieure du versant de Corton est sous le seuil de ±250 m. Or la dépression située à l’orée de la plaine, décrite ci-haut, pourrait notamment justifier que la limite inférieure du versant soit sous le ‘standard’ de ±250 m.
En fait, à partir des six critères établis, les climats de la commune d’Aloxe-Corton dont le statut de GC serait contestable sont Les Combes et Les Meix pour leur pente partiellement trop faible; et éventuellement les climats La Vigne au Saint et Les Chaumes parce qu’il sont légèrement en contact avec la rupture de pente et qu’une de leur partie a une exposition qui incline un tantinet vers l’Ouest. C’est donc dire que les climats suivants d’Aloxe-Corton obéissent totalement à ces pré-requis: Les Perrières, Les Languettes, Les Fiètres, Les Pougets, Les Paulands, Les Maréchaudes et bien entendu Les Bressandes.

→ En bref

Bref, le plan de vignes du GC Corton est atypique sur La Côte bourguignonne en raison de sa situation en fer à cheval et du coup de ses expositions solaires variées (option #3 proposée); aussi de son fort dénivelé (option #4 proposée). (Réponse # 8 du quiz)


2 ⇒ Géologie

Toujours est-il …

SUR L’IMPORTANCE DE LA GÉOLOGIE

Il est faux que la vigne enfonce irréductiblement son système radiculaire dans la roche, en profondeur. Sur La Côte, les racines de la vigne plongent assez peu, jusqu’à un mètre, parfois un peu plus, généralement moins.  De quoi cet horizon est-il fait?
Sur le glorieux versant, l’altération de la roche sous-jacente est l’état de constitution des sols le plus courant. D’où l’importance de la connaissance de la géologie des lieux pour bien comprendre les sols. C’est l’avis de la géologue Françoise Vannier qui a réalisé depuis 2010 des études géologiques détaillées de plusieurs finages, dont Gevrey-Chambertin, Morey-Saint-Denis et Chambolle-Musigny.

2-A → Un segment du versant de Corton révélé récemment

Dans le cadre de son mémoire préparé en 2014 destiné à l’obtention du grade de Docteur en Sciences de la Terre, Emmanuel Chevigny(1) a, entre autres, examiné l’état géologique d’un corridor (transect) de la colline de Corton, dans l’axe des climats Les Grèves / Les Perrières / Les Languettes.
Réalisé à l’échelle 1/10 000(2), c‘est à ce jour le seul relevé géologique apportant une information assez catégorique sur une partie du Grand Cru Corton.

(1) Emmanuel Chevigny, ‘Cartographie de la diversité des sols viticoles de versant par imagerie à haute résolution: contribution à la connaissance des terroirs’, thèse d’obtention du grade de Docteur de l’Université de Bourgogne/Sciences de la Terre, 2014.

(2) Les cartes géologiques du BRGM, à l’échelle de 1/50 000, dévolues avant tout pour la recherche minière, ont longtemps été la seule source d’information sur la géologie La Côte. Cette source est inadéquate pour l’examen de celle-ci. Une telle échelle comprime la résolution et assimile ainsi les données de la mosaïque, complexe, des climats.


coupeteleIllustration ‘Geol A’: Le trait rouge illustre le transect examiné par Emmanuel Chevigny (illustration ‘Geol C’), traversant les trois climats suivants du Grand Cru: Les Languettes, Les Perrières et les Grèves. En fait, l’axe étudié par Emmanuel Chevigny se prolonge jusqu’à la route de Dijon-Beaune et recoupe aussi des climats en Premiers Crus et en AOC communale. Le fin trait vertical en noir apparaissant sur le graphique, auquel est associé l’altitude de 284 mètres, se situe à la limite commune des climats Les Languettes et Les Perrières. Aux fins de l’examen de l’illustration ‘Geol C’ à la suite, il y a lieu de constater que, sur l’échelle horizontale de distance, le climat Les Languettes s’étend du point zéro jusqu’à ±240 mètres.

chevignygreves Illustration ‘Geol B’: Sur le graphique, le fin trait vertical noir a été déplacé cette fois à la frontière des climats Les Perrières et Les Grèves, lequel se situe à l’altitude de 263 m. Aux fins de l’examen de l’illustration ‘Geol C’ à la suite, il y a lieu de constater que, sur l’échelle horizontale de distance, le climat Les Perrières s’étend du point ±240 m (voir l’illustration précédente) jusqu’à celui de ±450 m.

Le profil géologique a été réalisé au moyen de la télédétection par imagerie. L’adoption de cette technique est rendu possible en géologie en raison la résistivité différenciée des formations rocheuses. Il est à souligner qu’Emmanuel Chevigny a participé aux études géologiques réalisées sur plusieurs finages de La Côte au cours des dernières années par la géologue Françoise Vannier.

 Illustration ‘Geol C’: Correspondant à un transect, un axe (voir les deux illustrations précédentes), traversant entre autres les trois climats Les Languettes (altitude 285 m à 335 m; soit selon l’échelle horizontale, de la distance 0 m tout à gauche jusqu’à la distance ±240 m) / Les Perrières (altitude 265 m à 285 m; soit de la distance ±240 m jusqu’à 450 m) / et Les Grèves (altitude 250 m à 265 m, soit de la distance ±450 m à 585 m), la figure illustre la résistivité du sous-sol obtenue par la technologie de la télédétection. La figure du bas est une interprétation géologique des données de télédétection.
Sur cette section du Grand Cru Corton, une dizaine de lithologies (nature des roches), calcaire et marnes, y constituent successivement le substratum; soit une séquence lithologique nombreuse; voir l’illustration à la suite.
Une faille probable se trouve à environ 525 mètres, à partir du point de départ au haut du coteau; cette faille se trouvant au cœur du climat Les Grèves.

Les repères déterminés sur les deux illustrations précédentes permettent de distinguer les formations qui sont propres à chacun des trois climats traversés:

• Climat Les Languettes (altitude 285 m à 335 m; soit selon l’échelle horizontale sur l’illustration ‘Geol A’, de la distance 0 m jusqu’à la distance ±240 m): Bien qu’il soit observé du Calcaire de Beaune tout au haut du versant de vignes ainsi qu’une strate d’une dizaine de mètres d’épaisseur de Calcaires à chailles au milieu du climat, c’est majoritairement la Marne de Pernand qui constitue le substrat de ce climat. Les sols issus de l’altération de marnes étant particulièrement propice à la culture du Chardonnay, il est n’est donc pas étonnant que ce climat soit classé en Corton Charlemagne.

• Climat Les Perrières (altitude 265 à 285 m; soit selon l’échelle horizontale des illustrations ‘Geol A’ et ‘Geol B’, de la distance ±240 m  jusqu’à 450 m): Ce climat a une silhouette de papillon. C’est une seule ‘aile’ de ce profil qui est traversé par le transect étudié par Emmanuel Chevigny. Trois formations s’observent consécutivement de la partie supérieure à la partie inférieure du climat: Calcaire à chailles, Calcaire de Ladoix et Calcaire de Dijon-Corton.

• Climat Les Grèves (altitude 250 à 265 m; soit, selon l’échelle horizontale des illustrations ‘Geol A’ et ‘Geol B’, de la distance ±450 m à 585 m): La première observation porte sur la présence d’une faille probable, et d’un rejet inhérent, plus ou moins au centre du cru. Le climat entier est déposé sur du Calcaire de Dijon-Corton.


2-B → En bref sur la géologie de Corton

La géologie du territoire viticole de Corton n’a pas encore été entièrement établie par une étude à une échelle (1/10 000), échelle qui puisse révéler les particularités de sa mosaïque de climats, la géologie du GC de Corton n’est donc pour l’instant que sectoriellement connue, soit le transect examiné par le géo-pédologue Emmanuel Chevigny.
Des études géologiques à l’échelle de 1/10 000 ont été réalisées depuis 2010 par la géologue Françoise Vannier sur cinq finages de La Côte. Celles-ci apportent un éclairage inédit. En s’appuyant sur ces cinq études, La Côte est une mosaïque de blocs (compartiments) rocheux créée par des jeux de failles innombrables et de décalages des blocs le long des clivages.

L’étude linéaire produite par Emmauel Chevigny − un seul corridor dans les climats Les Languettes-Les Perrières-Les Grèves − tend toutefois à indiquer que la géologie de Corton est complexe puisque une dizaine de lithologies y sont dénombrées sur ce seul axe. Il peut être considéré que la colline de Corton est également une marqueterie lithologique complexe.

L’étude d’Emmanuel Chevigny et les schémas géologiques montrés dans différents ouvrages sur La Côte indiquent que la séquence lithologique de Corton correspond aux strates les plus jeunes du Jurassique Moyen (étages stratigraphiques Bathonien et Callovien) et celles les plus âgées du Jurassique Supérieur (étage stratigraphique Oxfordien).

transect-corton


→ Bibliographie

→ Bibliographie spécifique à cet onglet

Emmanuel Chevigny, ‘Cartographie de la diversité des sols viticoles de versant par imagerie à haute résolution: contribution à la connaissance des terroirs’, thèse d’obtention du grade de Docteur de l’Université de Bourgogne/Sciences de la Terre, 2014.

→ Bibliographie afférente aux thèmes portant sur La Côte (d’Or)

Voir ICI.

 

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